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食品行業這五個領域受到硅谷風投追捧

發布時間:2015-04-09 16:07:35 點擊瀏覽:
    新技術的誕生有望改變食物的生長,運輸以及銷售方式。這一因素吸引不少在硅谷深耕的投資者前來淘金。

與互聯網企業相比,流入到美國食品初創企業的資金可謂是小巫見大巫。不過,據美國道瓊斯Venture Source的統計數據顯示,去年風投在農業和食品領域的投資額飆升54,至4.86億美元。

大型農業綜合企業已經創建了自主的風險投資業務,投資經理目前已經在籌集資金,專門投資食品和農業技術。此外,以紐約私募股權公司Paine & Partners為例,這家公司的總裁凱文·施瓦茨(Kevin Schwartz)透露,公司在1月份募集了8.93億美元,擬投資蛋白質生產和食品安全等領域,提高這些行業的勞動生產率。

廉價的無線技術、收集數據以及監控農作物工具的改進是吸引投資的推動力,而尋求解決新市場需求、養活不斷增長的世界人口的企業家也是新農業吸引投資的重要因素。健康意識不斷增強的消費者對食品的安全性日益重視也迫使商家提升其產業鏈的透明度。

兩年前在舊金山灣區開創農業科技會議的硅谷律師羅杰·羅伊斯(Roger Royse)表示:“農業是大量不同科學技術搶占的新高地!币韵戮褪俏称吠顿Y熱潮的五大關鍵領域。

1、精準農業(Precision Agriculture)

農場主開始利用各種復雜難懂的細節性數據,甚至精確到分鐘。對很多美國工廠來說,這些有關生產成本、速度以及產量的數據已經成為標準。近年來,玉米和大豆的農產主開始采用精準農業等技術以便更好地決策,這種方法目前在該領域正得到大規模推廣。

舉例來說,托馬斯·麥克皮克(Thomas McPeek)就在美國佛羅里達州的橙園采用建筑領域的一種激光掃描技術。該技術可以精確測量建筑物內外的每一處角落。麥克皮克的公司AGERPoint利用這種技術開發了一款移動掃描設備,將其安置在小型卡車上一天可掃描300英畝的土地,進而分析光照對作物的影響,以及哪些作物缺水或遭受蟲害侵襲。此外,這一設備還能繪圖,農場主按照此圖就能更準確地針對不同作物的情況對癥下藥。

麥克皮克表示,利用更多數據,將有助于節約成本,避免此前出現的大量浪費。麥克皮克創建的公司已經獲得風險投資,其公司人數將增至目前的三倍,達到12人。不過,麥克皮克拒絕透露其融資規模。

2、室內種植(Indoor Farming)

美國種植用地的面積沒有增長,投身農業的企業家只好自己“開墾”,因此室內種植得到了大力發展。所謂室內種植,就是利用以前的倉庫或其他建筑,將葉類植物密集地種在一排排架子上。目前已經進軍這種“設施農業”(protected agriculture)的公司包括The Plant、FarmedHere以及Green Spirit Farms等。按照這些公司的說法,這樣種植方式省去綠葉菜在全國范圍內的運輸工作,從而節省了成本提高了保質期。

風投公司Spark Capital普通合伙人托德·達格瑞斯(Todd Dagres)表示:“我們正在嘗試組建一大群城市農場主!盨park Capital此前曾投資網絡發布平臺Tumblr以及網絡眼鏡零售商Warby Parker。該機構去年12月曾向波士頓的Freight Farms領投了370萬美元。

Freight Farms對集裝箱進行改造,裝配LED燈,感應器以及水培系統用來種植萵苣和香草。這些集裝箱放在街頭巷尾的空地上。這一封閉的集裝箱一周能產出大約500頭成熟的萵苣,就算在北方的明尼蘇達州或是加拿大,也能保證全年有產出。Freight Farms目前已售出了25個這樣的集裝箱,其中部分客戶就在這兩個寒冷的地區。該公司聯合創始人兼CEO布拉德?麥克納馬拉(Brad McNamara)表示,單個集裝箱的售價為7.6萬美元,且不需要任何殺蟲劑。

3、食品安全(Food Safety)

本世紀的頭10年里,食品安全事故導致數百人患病或死亡,這給美國農場主敲響了警鐘,也促使聯邦立法者出臺新的食品安全法規,加強了監管力度。新出臺的規定對食品安全檢測與追蹤機制有著更嚴苛的規定,食品企業目前在這方面的支出達到了數十億美元,一些新興企業希望以此為突破口,進而獲得競爭優勢。

位于南舊金山的Icix North America就是獲益的公司之一。該公司開發的軟件可以幫助食品零售商追蹤產品,其涵蓋供應商、運輸商以及市場各個環節。費城企業Invisible Sentinel推出的系統則能快速檢測出食品和飲料中的沙門氏菌和李斯特菌等病原體,其設備易攜帶操作方便。此外,RapidBio Systems公司則稱,其手持式設備能將綠葉菜及其他食品長達數小時的病原體檢測時間縮短至數分鐘。

4、替代食品(Alternative Foods)

年輕的消費者愈發熱衷健康且獨特的食品,他們對于牲畜的境遇,以及食品生產過程中各種資源的使用情況更加在意。因此,投資者篤定替代食品將大熱。Hampton Creek、Impossible Foods以及Beyond Meat就是生產這類食物的初創企業,他們使用基于植物的配料而不是動物的蛋白質來生產漢堡和蛋黃醬。Modern Meadow甚至在實驗室中利用動物細胞制造出了蛋白質。此外,Rosa Labs利用維生素、礦物質以及其他營養素研發了營養型飲料“Soylent”,其可以直接飲用,與咀嚼健康食物相比能夠更輕松地獲得營養。

這些企業稱,他們的生產方式能使得食物吃起來一樣美味,且消除了動物愛好者的后顧之憂。此外,他們的食物生產方式更高效和環保,因為其原料來源要比喂養牲畜節約更多水以及其他資源。這類初創企業已經贏得包括微軟聯合創始人比爾?蓋茨(Bill Gates)、香港億萬富豪李嘉誠以及Google Ventures等著名投資者的青睞。去年12月,制作人造雞蛋出名的食品初創公司Hampton Creek獲得了李嘉誠旗下Horizons Ventures和硅谷風投Khosla Ventures領投的9000萬美元融資。

Modern Meadow的商業總監薩拉·瑟拉斯克(Sarah Sclarsic)說:“既然人們越來越重視部分食品生產的負面影響,那么就會有人有興趣做得更好。我們希望從可持續與健康的角度出發,重新改變外界對食品生產行業的印象!

5、農場機器人(Farm Robots)

很多農場的采摘任務交給了人類來執行。Harvest Automation公司認為,如果將相關的工作外包給一個只比5加侖桶大一點的、有自導意識機器人,將降低這方面的成本,并且能管理更多的作物。據悉,Harvest Automation部分創始人參與了Roomba自動吸塵器的研發。

在美國規模為145億美元的苗圃行業中,已經有30名客戶在使用該公司的HV-100型機器人管理盆栽作物。Harvest CEO約翰?卡瓦拉(John Kawola)稱,由機器人管理的盆栽植物,每英畝產量可增加約50。

卡瓦拉表示,在一個因勞動力緊缺而鬧心的行業中,機器人的加入有望顯著改善這一局面。這家位于馬薩諸塞州North Billerica的初創企業自2010年已經獲得了約2500萬美元的融資。(李路)

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